Il cedro è un agrume del genere Citrus. La pianta del cedro può raggiungere i 4 metri di altezza.
I rametti giovani sono rossastri o violetti, con foglie lunghe fino a 20 cm. I fiori crescono in gruppi da tre a dodici e sono molto profumati; i boccioli sono rossastri, ma il fiore aperto è bianco. Il frutto è grande 20-30 cm, giallino, ovale o quasi rotondo e può pesare fino a 4 Kg.
La buccia, molto ruvida ed eccezionalmente spessa, costituisce fino al 70% del frutto. Gli spicchi del cedro contengono numerosi semi e sono ricoperti da una spessa mebrana bianca.

 

Origine

Come gli altri agrumi, il cedro ha le sue origini nell'Asia sudorientale, più precisamente nei pressi dell'area oggi amministrata dal Bhutan, ma è giunto in Europa in tempi remoti.
In Italia il cedro è principalmente coltivato e lavorato nella Calabria e, precisamente, nella fascia costiera dell'alto Tirreno cosentino che va da Belvedere Marittimo a Tortora, denominata, appunto, Riviera dei Cedri, con al centro la città di Santa Maria del Cedro, dove questo agrume cresce spontaneo. In Italia la conoscenza del cedro è molto antica.
Fu classificato già da Plinio il Vecchio nella Naturalis Historia col nome di "mela assira". A quei tempi il frutto non era ancora usato come alimento; infatti il suo utilizzo a tale scopo, si sarebbe diffuso solo due secoli dopo. Era invece usato come repellente per gli insetti nocivi come le zanzare, in maniera analoga alla citronella.
Attualmente è coltivato soprattutto nell'area mediterranea, in Medio Oriente, India ed Indonesia, ma anche in Australia, Brasile ed USA. In molte località indiane cresce anche spontaneamente.

 

Usi

Il cedro è usato in pasticceria e confetteria, candito o come elemento decorativo. Si aggiunge ai dolci, biscotti e pudding, ma si consuma anche con i piatti salati. Serve anche per la confezione di confetture e marmellate.
In Italia, con il cedro si prepara la cedrata, una gustosa bevanda analcolica. Con l'essenza di cedro si confezionano anche profumi per gli armadi e gli ambienti della casa.

 

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